天天中文網 > 盛世嬌寵之名門閨香 > 644偷逃
    南境的旭日同樣高懸在天空中,只是空中布滿了層層陰云,旭日半遮半露。
  
      “公子,最后一批人都平安渡過黑水沼澤了。”
  
      火銃營的統領陸傾之快步走到封炎身旁,恭敬地抱拳稟道,年輕俊朗的臉龐上如釋重負。
  
      滇州素有瘴鄉之稱,這片瘴氣為禍的黑水沼澤在這一帶那可是威名赫赫,古往今來,不知道有多少人葬身在這片黑水沼澤,這里被當地人稱為“無歸路”,避之唯恐不及。
  
      普通人只知道“瘴氣”殺人于無形,卻不知道“瘴”并非一定就是“氣”。
  
      《嶺外代答》曰:“南方凡病,皆渭之瘴”,實際上,致病的瘴氣不一定是毒氣,大多數情況下是由蚊子群飛形成的。
  
      封炎回首望著黑水沼澤上那密密麻麻的“黑氣”,唇角微微翹了起來。
  
      他的蓁蓁就是聰明,查了一些關于滇州的雜書記事,就判斷出這黑水沼澤的“瘴”十有**是大量帶有毒性的蚊蟲聚集在沼澤上方。無論是人還是牲畜一旦被這種蚊蟲叮咬,就會染病,藥石罔效,因此哪怕僥幸從黑水沼澤出來的人不出三天就會魂歸西去。
  
      只是端木緋畢竟沒有親自來滇州,她也沒有十足的把握,就教了封炎檢驗瘴氣的方法。
  
      封炎連著送了十幾種牲畜進黑水沼澤,那些遭蚊蟲叮咬的牲畜全部在三天內沒了命,那些以紗帳隔絕蚊蟲的牲畜全則安然無事,試驗結果驗證了端木緋的推測。
  
      一旦知道問題之所在,其實要渡過這片沼澤也就不難了,兩千名火銃營將士全副武裝,將身體包裹得嚴嚴實實,連眼睛都以薄紗蒙起,又找了二十幾艘船,分兩批渡過了這片黑水沼澤。
  
      雖然黑水沼澤令人膽寒,談之而色變,但是但封炎此行帶的是火銃營,火銃營的將士是封炎麾下的心腹精銳,對封炎不僅忠心,而且深信不疑,更何況,連封炎都敢親渡這片黑水沼澤,他們又有什么不敢的呢,三千將士毫不猶豫地跟著封炎行動了。
  
      果然,三千將士都平安渡過了黑水沼澤。
  
      著一襲黑衣軟甲的封炎勾了勾唇,從頭到尾,都是那副氣定神閑的樣子,吩咐道:“再往前五里是向林山谷,傳令下去,到了那里再行休整!”
  
      “是,公子。”
  
      陸傾之立刻抱拳領命,下去整隊。
  
      不過幾息功夫,這三千火銃營精英就列好了隊,整整齊齊得仿佛尺子量出來的一般。
  
      三千人立刻出發,隨封炎朝著西南方行軍,一個個將步履放輕,動作敏捷,可謂其疾如風,其徐如林,不動如山。
  
      他們打算在不驚動南懷人的前提下,從南懷的九日山繞行,然后直接打進南懷的中腹。
  
      但在抵達九日山之前,需要過一個日南城,這日南城卻是繞不過去的,所以他們必須在最短的時間里拿下日南城,且不能讓南懷人發現。
  
      日南城的東南側靠著九日山,只要他們能拿下日南城,哪怕讓尚在大盛南境的南懷大軍發現了他們的動靜,他們以日南城與九日山為屏障,也能擋住南懷軍一段時間,不至于被南懷人甕中捉鱉。
  
      一炷香后,封炎就率領這三千人來到了向林山谷,山谷口,已經有一個作南懷人打扮的青年在那里等著他們了。
  
      青年不過二十余歲,皮膚曬成了健康的小麥色,人中和下巴留著些許胡渣,身上有種介于粗獷與儒雅之間的矛盾氣質。
  
      “公子。”
  
      那青年快步走到了封炎跟前,恭恭敬敬地給他行了禮,看著他的神情十分復雜。
  
      他也不曾想過短短兩年多,封炎竟然真能走到這個地步。
  
      青年眸中一片幽邃,此刻又有幾人知道從南懷到大盛,都即將迎來一片足以翻天覆地的驚濤駭浪。
  
      “羅其昉,日南城那邊如何?”
  
      封炎定定地看著眼前這個與兩年前迥然不同的青年問道。
  
      羅其昉潛入南懷已經整整兩年了,這兩年把這個當初儒雅斯文的大盛舉子幾乎變成了另一個人,怕是他曾經的故友乍一眼看到他,也認不出他來了。
  
      羅其昉是封炎埋在南懷的一枚棋子,本來這枚棋子不該用在這個時候,按照他們原本的計劃,封炎本該先逼宮,待大盛的局勢安穩后,再來和南懷人來個了斷,絕了南境之患。
  
      可是現在,由于北境之危,逼宮暫且不可為,封炎也就索性利用這段時間先收拾了南懷,進而抓穩兵權。
  
      羅其昉立刻答道:“公子,一切順利,沒驚動任何人。”
  
      封炎微微點頭,從袖中取出一個信封遞給了羅其昉。
  
      羅其昉用雙手鄭重其事地接過了那個信封,再次給封炎行了禮:“公子放心,屬下一定不負所托。”
  
      與此同時,另一個打扮成南懷士兵的小將從后方的隊列中走出,也對著封炎行了禮。
  
      羅其昉獨自前來,離開時卻多了一個人,兩人即刻離開了向林山谷,在羅其昉的引領下返回了日南城,并一路通暢地來到了城主府的正廳。
  
      寬敞的正廳布置相當奢華,色彩絢麗的壁畫,精致的琉璃燈,令人眼花繚亂的各種擺設,地上都鋪著厚厚的羊毛地毯,踩上去悄無聲息。
  
      最前方的主位上擺著一把金漆的高背大椅,椅子上坐著一個四十五六歲的中年男子,臉上留著虬髯胡,穿著一襲織金寶藍錦袍,挺著將軍肚,看來略顯臃腫。
  
      “城主,不好了!大事不妙,北征大元帥派了人來求援。”
  
      羅其昉形容焦急地對著坐在上首的那中年男子行了南懷禮,以熟練的南懷話稟道。他用了足足兩年才在南懷站穩了腳跟,成為日南城城主的親信,為的就是今日這個局。
  
      羅其昉低眉順眼地維持著行禮的姿勢,與他同行的“南懷士兵”單膝跪在厚厚的羊毛地毯上。
  
      求援?!那城主聽羅其昉這么一說,心里咯噔一下,面色霎時變得很難看,目光難免落在羅其昉身旁的那個“南懷士兵”身上,只見他風塵仆仆,鬢發凌亂,左臂上劃了兩道口子,露出已經干涸的傷口,狼狽不堪。
  
      “安南,到底怎么回事?”城主神情緊張地問道。
  
      安南是羅其昉在南懷的化名。
  
      “城主,小人方才在五里外的寧平坡遇上了此人。”羅其昉指了指單膝跪在地上的那個“南懷士兵”道,“問詢了一番后,才知道他是征北大元帥派來送求援信的。”
  
      說著,羅其昉從袖中取出了之前封炎給的那封信,將之呈給了城主,“城主,這就是那封求援信……”
  
      羅其昉口中的征北大元帥指的正是這次南懷王派去大盛的大元帥歷熙寧。
  
      歷熙寧在南懷素有戰神的美名,深受南懷王的信賴,城主自是不敢怠慢,急切地從信封中取出了里面的信紙,將之展開,手指微微發顫。
  
      信紙上的字跡凌亂潦草,上面以南懷語寫著寥寥幾行字,表明臨蒼城被圍,形勢危急,急需馳援,信紙的左下方蓋著赤紅色的印戳,只是那印戳只印了模糊的一半。
  
      那“南懷士兵”維持著單膝下跪的姿勢,從懷里掏出一塊黃銅令牌,雙手呈上,以南懷語道:“這是大元帥的令牌!”
  
      城主的親隨連忙接過那塊令牌,將之呈送到城主手中。
  
      城主正要檢查令牌,就聽那“南懷士兵”急切地稟道:“城主,三日前,南境軍忽然集結了六萬大軍圍攻滇州臨蒼城,幸而臨蒼城易守難攻,大元帥與城內四萬將士苦苦支撐,命小人帶這封信回南懷求援。”
  
      城主眉宇緊鎖,雙手緊緊地捏著手里的信紙,幾乎要將信紙揉爛,問道:“到底怎么回事?臨蒼城怎么會突然被圍?難道事先沒有聽到一點風聲?”
  
      那“南懷士兵”垂首回道:“大盛人狡詐陰險,假裝進攻右貢城,實則聲東擊西,誘得大元帥把兩萬兵力派去了右貢城。”
  
      “城主,大盛人截斷了臨蒼城的水源與糧草支援,大元帥怕是支撐不了幾天了,還請城主出兵援助大元帥,否則后果不堪設想啊!”
  
      城主的眉頭皺得更緊了,瞳孔里明明暗暗地變化不已。
  
      事不宜遲,如果因為馳援晚了一步,導致歷熙寧戰死臨蒼城,王上怪罪下來,自己可吃罪不起。
  
      城主在心里衡量了一番,很快有了決定,吩咐了下去:“傳令下去,即刻整軍一萬,前往臨蒼城支援。”
  
      “是,城主。”親隨連忙領命,匆匆地下去了。
  
      城主和他的親隨都沒注意到羅其昉與身旁的“南懷士兵”不動聲色地交換了一個眼神,跟著又是垂眸。
  
      隨著城主這道命令下去,一萬大軍以最快的速度集結起來,聚集在北城門口前的空地上,城主身披盔甲與披風,騎在一匹高頭大馬上。
  
      當嗚咽的號角吹響時,萬余軍士整軍出發,前方的三千騎兵翻身上馬,策馬而去,馬蹄飛揚,雷鳴般的馬蹄聲震得這片大地顫抖不已……
  
      后方的七千步兵奔跑著緊跟在后方,黑壓壓的一片,彷如那漫天的烏云般,連綿不絕。
  
      一萬將士所經之處,便是一片地動山搖般的晃動,揚起一片灰蒙蒙的塵土。
  
      太陽漸漸西斜,又一點點地落下,最后只剩下西邊的天空還能看到一點光亮。
  
      此時已是黃昏,天空暗沉沉的,宣告著黑夜即將降臨,天氣也隨之變得清冷了不少……
  
      “踏踏踏……”
  
      道路上只剩下了連綿不絕的馬蹄聲與腳步聲回響在颯颯秋風中……
  
      天色越來越暗沉,天空變成了一片黯淡的灰藍色。
  
      道路兩邊的樹林也是暗沉沉的,影影綽綽的樹木在漆黑的夜晚就像是群魔亂舞般,黃昏的晚風不時刮過,吹得周圍的樹木“簌簌”作響,似乎有什么東西潛藏在其中,有些瘆人。
  
      ?“砰!”
  
      忽然間,一聲巨響重重地自一側的小樹林響起,如轟雷般炸響在天際。
  
      黑暗中似有什么東西破空而來,與黑夜幾乎化為一體。
  
      城主下意識地勒住了馬,周圍的群馬都被這聲巨響驚到,發出陣陣嘶鳴聲,此起彼伏。
  
      幾乎是下一瞬,城主身旁的親隨額心多了一個比龍眼大小的血窟窿,鮮血和腦漿飛濺出來,鮮血汩汩地自血窟窿中流出,他的雙目瞪得老大,眼中渾濁無神,再也沒了生氣。
  
      他根本就不知道發生了什么,就被奪走了性命。
  
      他僵直的身體徐徐從馬上倒了下去,只余下一只腳還套在馬鐙上,他跨下的馬匹受了驚,拖著他的尸體撒腿往前跑去。
  
      戰場上的生與死,很多時候不過是在短短的瞬息之間而已!
  
      城主就在距離親隨不過兩尺遠的地方,眼睜睜地看著方才這一幕發生,他同樣不知道方才到底發生了什么,甚至不知道親隨是被什么奪走了性命,只感覺到親隨噴涌的鮮血飛濺在他臉上,粘稠灼熱。
  
      方才的這一聲響仿佛是一個訊號般,兩邊的樹林中又連著響起“砰砰砰”的聲響,如暴雨般砸下,每一下都如轟雷般震耳欲聾。
  
      “砰!砰!砰!”
  
      每一聲響起,就有一個南懷士兵倒下。
  
      短短幾息功夫,空氣中已經彌漫著濃濃的血腥味與火藥味。
  
      到了這個地步,就算是城主還是有些高不清楚狀況,但也至少確認了一點——
  
      “小心,有埋伏……撤退!大家快撤退!”
  
      城主扯著嗓門高喊起來,一聲喊得比一聲大,可是萬余大軍如同一個龐然大物,想要撤退也不是三言兩語間可以做得到的,更何況道上的人馬早就亂成了一團!
  
      城主心里一片混亂,實在想不明白這里為什么這里會有埋伏。
  
      難道是大盛人知道了他要帶兵去支援歷熙寧大元帥?!
  
      可是,就算大盛人知道,從大盛到他們的大懷的必經之路都在他們的掌控中,大盛人怎么可能避過他們的耳目出現在這里?!
  
      不可能,也不應該啊!!
  
      “安南……”城主直覺地回頭去看身后,想找羅其昉和那個替征北大元帥送信的士兵,卻發現兩人早就不見人影了。
  
      是安南!
  
      城主瞬身冰涼,臉色發白,意識到自己中計了,可是晚了。
  
      “砰!”
  
      又是一記震耳的火銃發射聲響起。
  
      城主的眉心也多了一個血窟窿,身體凍結在了馬背上,然后也從馬背上摔了下去。
  
      “砰!砰!砰!”
  
      倒下的士兵越來越多,士兵們撕心裂肺的慘叫聲和馬兒痛苦的嘶鳴聲此起彼伏,一個又一個的士兵甚至不及慘呼出聲,就倒栽下馬,一匹又一匹的駿馬也因為被火銃所傷或哀嚎或癲狂……周圍就像是炸了鍋一樣,越來越混亂,失控……
  
      那些南懷士兵潰不成軍,亂成一片。
  
      “砰砰砰!”
  
      “砰砰砰!”
  
      兩邊樹林中的一桿桿火銃頻繁地發動射擊,如暴雨,似冰雹,毫不停歇,道上的這些南懷士兵都成了這些火銃的活靶子。
  
      哀嚎聲、悶哼聲還在不斷地響起,凄厲而沉悶,空氣壓抑得讓人透不過氣來。
  
      不到一盞茶功夫,這萬名士兵就都變成了尸體,倒于血泊之中。
  
      當最后一個士兵倒下后,周圍陷入了一片死寂。
  
      天色已經完全暗了下來,漆黑如墨。
  
      兩邊的樹林中忽然燃起了一個火把,接著,一個又一個的火把如滿天繁星般燃起。
  
      隱藏在兩邊樹林中的那些火銃營士兵們陸陸續續地走了出來,開始清掃戰場,清點尸體,確認有沒有裝死或者昏迷的漏網之魚……
  
      羅其昉舉著火把走到了城主的尸體旁,晚風一吹,火把發出“滋吧滋吧”的聲響,火焰隨風跳躍不已,照得羅其昉俊朗的面龐明明暗暗。
  
      若非是親眼目睹,羅其昉簡直不敢相信一萬南懷士兵竟然在短短一盞茶的功夫內被殲滅。
  
      這改良后的火銃威力堪稱神兵利器,不但比常規的火銃輕便許多,而且每一把火銃都可以一次連發三彈,三千火銃營士兵一人發三彈,就可以在短時間內以一敵三,不費吹灰之力地殺死九千個敵人。
  
      而且,火銃使用起來要遠比弓箭簡單多了,殺傷力,還有精準度,也遠比弓箭具備更強大的優勢。
  
      倘若大盛能有一支萬人的火銃隊,以后這四方蠻夷還有誰敢再來犯?!
  
      若說他之前對于他們拿下南懷還有一分不確定的話,方才的一幕幕也足以把他的不確定全數化解。
  
      他從未像這一刻般確認,他們一定可以拿下南懷,他也一定可以建功立業,衣錦還鄉!
  
      在火光的映襯下,羅其昉的眼神越來越明亮,比那天上的星辰還要明亮堅定,熠熠生輝。
  
      羅其昉蹲下身,在城主的尸體上摸了一番,從中摸出了一塊比巴掌小一點的令牌,看了看后,就起身來到了封炎跟前。
  
      “公子,這是日南城城主的令牌。”羅其昉把城主令牌呈送給了封炎。
  
      封炎隨手把令牌玩了一番,對著身旁的陸傾之使了個手勢。
  
      陸傾之立刻去整兵,三千火銃營士兵以最快的速度換上南懷人的盔甲,又接手了那些南懷騎兵的馬匹,很快就整裝待發。
  
      包括封炎、羅其昉在內的所有人翻身上馬后,就策馬趕往日南城。
  
      “踏踏踏……”
  
      隆隆的馬蹄聲在寂靜的夜晚尤為響亮。
  
      三千人策馬奔馳了一個半時辰后,就來到了日南城外,此刻已經快二更天了。
  
      天上繁星密布,日南城的城門也早就關閉,城中黑漆漆的,只有城墻上的一支支火把照亮四周。
  
      哨樓里放哨的南懷士兵遠遠地就看到有三千將士朝這邊馳來,連忙去通知上官。
  
      待封炎率領那三千士兵來到城門下,就聽城墻上傳來一個粗獷的男音以南懷語質問道:“來者何人?!”
  
      羅其昉與身旁的封炎交換了一個眼神,就以南懷語對著城門上方回應道:“瞿副將,我是安南,”
  
      他高舉著從城主身上搜出的城主令牌道,“我奉城主之命帶兵回城。”
  
      城墻上那位瞿副將當然認識安南,見他拿著城主的令牌,便立即下令開城門。
  
      “隆隆……”
  
      沉重的城門在里面南懷士兵協力下,緩緩地打開了。
  
      夜晚的街道空蕩蕩的,冷冷清清,街道兩邊的房屋全部門窗緊鎖,銀色的月光給周圍的街道、城墻、房屋都鍍上了一層淡淡的光暈。
  
      三千將士跟在封炎身后,井然有序地進了城,
  
      當所有人都進城后,城門就在“隆隆隆”的聲響中再一次關閉了,沒有一絲縫隙。
  
      瞿副將從城墻上步履匆匆地下來,與羅其昉寒暄道:“安南,你不是和城主出城了嗎?怎么又忽然回來了?”
  
      說話間,瞿副將的目光在羅其昉身旁的封炎掃過,方才在城墻上,因為封炎頭戴盔甲,他沒看清他的容貌,此刻才注意到這個眼生的少年俊美得有些過頭,不像是他們南懷人……
  
      這個念頭才浮現心頭,他就覺得額心一涼。
  
      封炎掏出了藏在披風后的火銃,火銃口貼上了瞿副將的額心。
  
      “你……”
  
      瞿副將也只有機會說出這一個字,就被“砰”的一聲巨響打斷了。
  
      瞿副將直挺挺地往后倒了下去,額心如之前的徐徐多多死去的那些南懷士兵一般多了一個血窟窿。
  
      封炎收回火銃,笑吟吟地吹了吹火銃口的青煙,然后就再次抬起了火銃,這一次瞄準的是城墻上,再次叩動了扳機,射擊。
  
      “砰!砰!”
  
      日南城的夜晚被聲聲火銃射擊聲所打破,街道兩邊的房屋點起了一盞盞燈火。
  
      “有敵軍混進來了!”
  
      “快,趕緊把他們拿下!”
  
      “……”
  
      城中的南懷士兵群龍無首,一個個慌亂地高喊起來,如臨大敵地握緊了手中的刀槍。
  
      “砰!砰!砰!”
  
      “砰!砰!砰!”
  
      這一夜注定是一個不平靜的夜晚,震耳的火銃發射聲回響在城中的大街小巷,伴著聲聲高喊聲:“投降者不殺!”
  
      街道上,血腥味越來越濃,夜也越來越深。
  
      這一夜對于某些人來說,過得很快;對于某些人來說,則是那么漫長。
  
      當星月隱去,旭日再次升起時,這個日南城已經變天了。
  
      一夜之間,日南城被大盛占領了!
  
      城墻上、城門內的守兵也全數被火銃營的將士所頂替,那些投降的南懷士兵全數被關押起來,城中的一條條街道上一片廖寂冷清,戰爭的喧囂似乎已經過去了,城墻上、地上隨處可見殘留的暗紅色血漬,淡淡的血腥味彌漫在空氣中……
  
      陸傾之在清掃戰場并清點完傷亡后,就匆匆地隨羅其昉來到了城主府。
  
      城主府還是那個城主府,但是坐在正廳上首的人卻變成了封炎。
  
      一夜沒睡,無論是封炎,陸傾之,還是羅其昉,都沒有一點睡意,皆是精神奕奕。
  
      “公子,城內的戰場已經大致清掃了一遍,尸體都拉去了城外的焚燒場,晚些統一焚燒。”
  
      “屬下暫時把那些俘虜都安置在城西的一處空宅子里。”
  
      “城防也已經布置好了。”
  
      陸傾之一一稟道。
  
      封炎悠閑地沿飲著一杯溫茶水,微微點頭,吩咐道:“陸傾之,讓火銃營休整一天,養精蓄銳。還有,派人渡過黑水沼澤把三萬大軍領過來。”
  
      封炎的唇角微微翹了起來,一雙鳳眸熠熠生輝。
  
      “是,公子。”陸傾之抱拳領命,步履生風地退了下去。
  
      外面的旭日越升越高,封炎透過窗戶望著外面如洗的碧空,挑了挑眉。也不知道他的蓁蓁現在在干什么……
  
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